Un nuovo alleato contro i test sugli animali

Scritto da il 7 Novembre 2019

Durante la lettura si consiglia l’ascolto del brano: “Animals – Martin Garrix”

È grande appena quanto una chiavetta USB, eppure rappresenta un’autentica pietra miliare nell’ambito dei test preliminari per valutare la tossicità di un farmaco: è stato ideato dalla Emulate, la società dell’americano Wyss Institute, ed altro non è che un vero e proprio fegato su chip.

Come descritto sulla rivista Science Translational Medicine, questo piccolo chip è stato ottenuto combinando del materiale plastico flessibile con quattro differenti tipi di cellule del fegato umano, anche se gli stessi ricercatori sono stati in grado di ottenere altri due modelli con cellule del fegato di cani e ratti.

L’efficacia di queste tre versioni dell’innovativo prodotto è stata provata esponendole ad una sostanza tossica e valutandone i valori registrati: come previsto, mentre il fegato su chip di cane e ratto registravano dei bassi livelli di tossicità, il fegato su chip umano ne registrava di più elevati. Analoghi risultati sono stati ottenuti esponendo i chip ad alcune molecole candidate a farmaco, andando ad incoraggiare ulteriormente la funzionalità del prodotto.

Ma l’aspetto più interessante di tutto ciò va a toccare il discorso etico della sperimentazione dei farmaci: mentre fino ad oggi si era rivelato spesso e (poco) volentieri necessario eseguire svariati test sugli animali prima di poter mettere in commercio una nuova medicina, con l’utilizzo di chip di questo tipo, nati appositamente per riprodurre le caratteristiche degli organi maggiormente esposti al rischio di controindicazioni farmacologiche, le sperimentazioni su cavie, cani, gatti, maiali, scimmie e simili verranno drasticamente ridotte, mentre l’efficacia dei farmaci stessi risulterà più chiara e affidabile sin dalle prime fasi.


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